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猫の髭を剃るとこうなる!

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取材・文/わたなべあや

「猫のひげは切ってはいけない」というまことしやかな風説をご存知でしょうか?

動物病院の獣医さんに「本当に切ってはいけないのか?」と尋ねると、治療をする時にヒゲを切ってもとくに健康を害するようなことはない、ということでした。しかし、その理由はいまひとつはっきりしません。

そこで、東京農業大学で猫の生態について研究を重ね、いまも4匹の猫や2匹の小型犬とともに暮らす猫博士・大石孝雄先生に、犬と猫の「ヒゲの秘密」を解き明かしてもらいました。

■微妙な空気の流れをも感じ取れる
鼻の両脇や前足にも生えている猫のヒゲ。猫だけでなく、動物のヒゲは周囲の建物などを感知したり、平衡感覚を保ったりする重要な役割を果たしています。なかでも猫のヒゲは感覚が非常に鋭く、わずかな空気の動きでも察知。動くものにレーダーのように敏感に反応して、天敵が近くに現れると、すぐに警戒態勢に入るのです。また、猫は夜行性動物なので、薄暗がりで近くのものを探る時にもヒゲを使います。

優れた狩猟動物である猫にとって、ヒゲは生きていくのに必要な触覚器官なのですね。

■豊かな感情を表現できる
人間が目尻を下げて笑ったり、眉を吊り上げて怒ったりするのと同じように、猫はヒゲで感情を表します。

リラックスしている時は少し横に寝ている状態で、何かに興味を示している時は前向きに、鼻や口の前にヒゲが出てきます。また、何かを怖がっている時は、ヒゲをピタッと頬にくっつけて感情を表現するのです。

猫はあまり表情を表に出さないポーカーフェイスのように見えますが、そんなことはありません。

■猫のヒゲを切るとどうなるか
空気の流れや天敵の動き、暗がりでも周囲の状況を察知できる猫のヒゲ。そんな猫のヒゲを切ってしまうと、平衡感覚が鈍るためフラフラして、壁やものにぶつかりやすくなってしまいます。

人間が真っ暗闇を歩く時に不安を感じるように、猫は、ヒゲがないと暗い場所や狭いところを通る時、不安になってしまうのです。感情表現も十分にできなくなります。

ライオンやヒョウなどネコ科の動物は、狩猟活動をするため興奮したり、恐怖状態に陥ったりすることがままあります。ペットの猫以上に周囲の状況を敏感にキャッチする必要があるので顔が大きくて頬の毛も多く、ヒゲの長さや量がイエネコより随分多いという特徴があります。

こうしたネコ科動物に比べると、ペットの猫は長い家畜化の歴史の中で狩りの必要性が低下し、明るい中で暮らすうちに、ヒゲが退化しつつあると考えられます。それでもやはり、猫のヒゲが果たす役割は大きいので、病気で治療の必要がない限り、切らないようにしましょう。

■犬のヒゲは切ってもいい?
猫のヒゲは切らないほうがいいことが分かりましたが、では猫と同じく人と暮らすペットの犬はどうでしょうか?

犬のヒゲは、猫のヒゲほど高度な能力があるわけではないのですが、障害物を察知したり、顔を守ったりする役割があります。犬は鼻が前に出ている犬種が多く、口の下がよく見えません。そのため、ヒゲで何があるのか確かめたり、暗い場所でヒゲを壁に当てて障害物を確認したりしています。

犬のヒゲは猫のヒゲより短くて量も少ないのですが、生きていくのに必要な役割を果たしているため、犬のヒゲも切らないほうが望ましいのです。特に、高齢犬のヒゲは切らないようにして下さい。

人間の場合はファッションでヒゲを伸ばしたり、清潔感を表すために剃ったりしますが、犬や猫のヒゲは、生きていくために必要なものなのですね。どちらのヒゲも、治療などで切る必要がない限り、そのまま残しておきましょう。

談/大石孝雄さん
1944年京都府出身。農学博士。京都大学農学部卒業後、農林水産省に入り、畜産試験場育種部長などを歴任後2004年に退官。2006年より東京農業大学農学部教授(伴侶動物学研究室を担当)を勤める。2014年に退職、その間『ネコの動物学』(東京大学出版会)、『ネコになる本』(双葉社)などの本を執筆。これまで述べ8匹のネコを飼ってきた愛猫家、現在も夫婦でネコ4匹、小型犬2匹に囲まれて暮らす。

取材・文/わたなべあや
1964年、大阪生まれ。大阪芸術大学文芸学科卒業。2015年からフリーランスライター。最新の医療情報からQOL(Quality of life)を高めるための予防医療情報まで幅広くお届けします。日本医学ジャーナリスト協会会員

※画像つきの記事全文は、下記の関連記事リンクでご覧になれます。

引用:https://headlines.yahoo.co.jp/article?a=20180216-00010000-seraijp-life

名無しさん ID:os0MzlCTw
ウチの猫のヒゲ 切ったことはないけど、時折廊下に抜けたヒゲか落ちてることあり...
名無しさん ID:eRuYlskpn
うちの猫は家の中を走り回って壁にぶつかって
勝手に髭が抜けて落ちてた。元気な時は走り回って最後はタンスの上か、食器棚の上から見下ろしてたけど、今では雲の上から俺を見てると思う。
髭は1本だけ御守りに入れてる。
15年、ありがとうな。ゆっくり寝ときや
名無しさん ID:AyGozrvrl
猫のヒゲって近くで見ると結構太くてしっかりしてるんで、切るのに割と勇気がいると思う
ちなみに俺は切ったことは一回もないです
名無しさん ID:MEl0yxoZb
そもそも切る理由が見当たらない
名無しさん ID:8lwqMvy1a
親戚と身内がヒゲがジャマと言って切った事があります。ありえないと思った。私はそんな事はしたくない。
名無しさん ID:krc2MBsz0
犬も猫も特に切ってやろうと思った事は無いけど、
実際切ったら何か影響があるのか不思議だったから興味深い記事でした(๑•∀•๑)
家猫のヒゲはたまに抜けてるし、寝ぐせついてる時もあります(笑)
名無しさん ID:xxREMHl7Q
「ひげよさらば」の、ひげが抜けて歳を感じる、という所が子供心にとても哀愁を感じた。
ひげがなくなると身だしなみを整えなくなる、という話も聞いたことがあって、身だしなみを整えないと見すぼらしくなる=年取って見える、というのもあるのかなと思う。
名無しさん ID:fVeueFGbN
猫がフラフラして調子が悪いので獣医に連れって行ったら髭が無いですねと言われた。確かに何か違和感は、有ったが気付かなかった。遊びに来ていた姪っ子のイタズラと判明。ただ、暴れん坊の猫の髭をどうやって切ったか謎。
名無しさん ID:5kIGZLoHE
猫のひげを小学生の時に抜いたことがあります。猫は微妙に隙間の間を通れるかどうか髭で判断しているようなので、あのときは難儀させたんじゃないかと今振り替えればそう思います。
名無しさん ID:NI5wrJJLB
猫のヒゲ全部切ったことあります。身体の幅くらい障子を開けて、手前にオヤツを置くと、普段はすんなり通れるのに、頭から障子にガツンって。
それ繰り返して笑ってたら、親にゲンコツくらって「外で車にはねられたり川に落ちたりしたらどうすんだ!」って激怒された。
その後、自分の部屋から猫出さないようにして、ヒゲが生えるまで、付きっ切りで世話させられました。
それくらいやっちゃイケないことです。
名無しさん ID:dwfRbME9i
小学校低学年の時に猫の髭を切っておじいちゃんに凄く怒られました。実家に帰った時に猫の話になるといつも笑い話になります。長い髭が邪魔だと私なりに考えて切ってあげたのに。切ったらダメだと教えて欲しかった。
名無しさん ID:pCVtbRxH8
ウチの9ヶ月の男の子、ヒゲが枝毛になってることがしばしばあります。
見るたび切りたくなる衝動にかられますが、放置しています。
猫にとってヒゲは大切なのは以前から知ってましたが、枝毛は大丈夫なのでしょうか…?
名無しさん ID:BIA5bXrfY
猫はひげを使って体が通れるかはかってるって話をきいてたからきったことはないけど。むりむり狭いところに入り込んでおなかやおでこに擦り傷つくってるうちの猫はひげ活用はしてないようです。
名無しさん ID:j6XVCVMjV
ネコのヒゲは、機嫌センサー。
おもちゃや興味があるものがあると、ヒゲが前に出る。
ビクっていると、顔に寄せる。
名無しさん ID:vcCxC0FRL
ピンと伸びたヒゲは猫の象徴
だと思っていたので切る発想は
無かった。ネコ話題ありがとう!
名無しさん ID:Iii9C6ypB
どうしたらこんな愚かな疑問が湧き、しかもそれを記事等として載せるのか...  厳しい事を言いますが、 はっきり言ってこのような興味本位で書くような人にライター等やって欲しくないですね。ヤフコメの記事やコメント欄を見ていて何も気付かないのか? 余りにも浅はかで、不注意過ぎると思いますが。敢えて書きませんが、この意味する所が何であるかは分かりますよね?
大体、何の動物であれ髭等自然に備わっているものを切って良い筈がない。必要があるからこそ生えているものであって、必要のないものであれば元々ないという事位、大人、社会人であれば気付いて欲しいですね。何でも意味無くあるのではなく、ましてや、単におしゃれやアクセントの為に生えている訳がなく、あく迄必要性があって生まれ持っているのであり、理屈はどうあれ何であっても当然自然のままである事が一番、基本中の基本です。今後このような無駄記事は載せないで頂きたい。
名無しさん ID:g59bPaBZq
家にヒゲ無しの猫がいます。普通に走り回っていて、家の中に住んでれば、ここで言われてるほどの影響はないと思います。
ヒゲが無い理由は、拾ってきたやんちゃな子猫が顔を舐める時にヒゲを引っ張って、少しずつ取ったからです。ヒゲ引っ張っぱられる時は怒ってますが、仲良しです。
名無しさん ID:sbONPgvxf
ひげを切ろうって思ったこともないし、虐待みたく思える。
名無しさん ID:0YFP3ly74
生態上の重要性は考えた事が無かった。
ただ飼い主としてありのままがその子の一番可愛いい姿でありカットなんてヒゲが勿体無いから切ろうか悩んだ事がなかった。
犬も猫も。
足裏バリカンや爪切りや目ヤニ取りはします。
名無しさん ID:c4ks3qrGU
こどもの頃、いたずらして猫のひげ切ったけど、確かにフラフラしてたな。

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